三乘菩提之法华经讲义(二)

第4集

化城喻(上)

由 正光老师开示




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文字内容

各位菩萨:阿弥陀佛!

欢迎收看正觉教团所推出的弘法节目,这个主题名为“三乘菩提之法华经讲义”,是依据 平实导师所著的《法华经讲义》这本书来加以说明。今天的子题“化城喻”,是 世尊在唯一佛乘的佛菩提法当中,析出二乘解脱道的法,作为二乘人解脱三界生死暂时止息的地方,作为二乘人回小向大修佛菩提之前的一个化城;待二乘人进入这个化城以后,世尊则告诉二乘人应该要回小向大,应该修学佛菩提而成就无上正等正觉,于是将此化城化去,让原本是菩萨再来而示现二乘人的菩萨们,往佛菩提道迈进。这告诉大众:世尊来人间说法四十九年,主要是在阐述唯一佛乘的佛菩提法,二乘法只是 世尊在佛菩提道中所化现的一个化城而已,是让二乘人可以解脱三界生死的地方,也是二乘人暂时止息处,不是究竟处;只有唯一佛乘才是 世尊来人间弘法的本怀,也是菩萨修行的究竟处。

正如 世尊在《妙法莲华经》卷1的开示:【如来但以一佛乘故为众生说法,无有余乘若二若三。】因此 世尊为大目犍连授记以后,接着开示化城这个譬喻,其经文如下:【佛告诸比丘:“乃往过去无量无边不可思议阿僧祇劫,尔时有佛,名大通智胜如来,应供、正遍知、明行足、善逝、世间解、无上士、调御丈夫、天人师、佛、世尊。其国名好城,劫名大相。诸比丘!彼佛灭度已来甚大久远,譬如三千大千世界所有地种,假使有人磨以为墨,过于东方千国土乃下一点,大如微尘;又过千国土复下一点,如是展转尽地种墨,于汝等意云何?是诸国土,若算师、若算师弟子,能得边际知其数不?”“不也,世尊!”“诸比丘!是人所经国土,若点不点,尽末为尘,一尘一劫;彼佛灭度已来,复过是数无量无边百千万亿阿僧祇劫。我以如来知见力故,观彼久远,犹若今日。”】(《妙法莲华经》卷3)

语译如下:“佛陀告诉诸比丘说:‘从现在往过去推溯到无量无边不可思议阿僧祇劫之前,那时有一尊佛出现于世间,名为大通智胜如来,十号具足:应供、正遍知、明行足、善逝、世间解、无上士、调御丈夫、天人师、佛、世尊。那个佛国的名称为好城,劫名为大相。诸比丘!大通智胜佛灭度以来,已经过了非常大数目的久远了!譬如,三千大千世界所有地大种子,假使有人能够将所有的地大磨成墨粉,并且把这些不可计数的墨粉,往东方过一千个国土才放下一个墨点,那一个墨点的大小就像微尘那么小;然后继续往东方再过一千个国土再下一点,把整个三千大千世界的大地磨成墨粉,每过一千个国土才下一个微尘,一直往东方过去同样各下一点;如此辗转下尽了这个世界大地磨成为墨粉的所有微尘,大家的意下如何呢?像这样子经过这么多的国土,如果懂得极大数目的计算的算师,或者那一些算师的弟子们,他们一起来与算师共同计算,能够知道这样总共是经过多少个世界了吗?’比丘们回答:‘没有办法知道啊!世尊!’佛接着说:‘诸位比丘!这人经过这么多不可计算的国土,把所经过的所有国土,不论是已下了一点的国土,或者继续去到下一点之间而没有下一点的中间九百九十九个国土,把所经过的全部国土,无法计算的国土,再磨成同样的极微细的粉末,然后以这些粉末来比喻,每一颗微尘算作一劫;大通智胜佛灭度已来,远远超过这个数目的劫数,还要再超过无量无边百千万亿阿僧祇劫。我以如来境界所知所见力的缘故,观察那个久远以前大通智胜如来的那个时劫,就犹如我在看今天所有事情一样清楚分明。’”

从世尊的开示可以得到三个重点:第一个重点,世尊的威神之力无可限量,可以推究到过去及未来无量无边不可思议阿僧祇劫。第二个重点,世尊以譬喻来辅助说明,来加强大众的印象。第三个重点,佛国净土真的是无量无边,真的是无法计算。

首先谈第一个重点,世尊的威神之力无可限量,可以推究到过去及未来无量无边不可思议阿僧祇劫。在这里用两个例子来说明 世尊的威神之力无可限量。第一个例子则与老人有关。在佛世,有一老人想出家而来到僧团,当时的舍利弗是一位三明六通的大阿罗汉,则运起了神通来观看老人的因缘,发现老人过去八万大劫以来未种善根,所以不允许老人出家。老人来到其他僧人面前也请求出家,众僧知道舍利弗不接引老人出家,所以也不让老人出家;于是老人非常伤心地哭着回家。在回家路途当中,遇到了 世尊,世尊观看老人往昔的因缘,知道老人有出家的因缘,于是带老人回僧团,并在舍利弗面前叙说老人的因缘;这位老人所种的善根非常微小,并不是辟支佛所能了知的境界。在过去很久很久以前,有一位贫穷人,经常入阿练若山砍柴维生。有一天,入山砍柴遇到老虎所逼迫,因为恐怖畏惧的缘故,说了一句“南无佛”,因而种下今世得以解脱的因缘。世尊述说老人因缘以后,亲自教导这位老人,老人后来也证得阿罗汉果。

第二例子与鸽子有关。有一天,一只鸽子为老鹰所追逐,分别躲在舍利弗及 世尊影子下,躲在舍利弗影子下则恐怖不已,躲在 世尊影子下则安隐不恐怖。世尊则告诉舍利弗:由于你的习气未除,所以鸽子才会恐怖不已;世尊则已除习气,所以鸽子安隐不恐怖。世尊又叫舍利弗分别观看鸽子过去及未来多久会当鸽子。舍利弗观看的结果,此鸽子八万大劫以来一直在当鸽子,未来八万大劫还是在当鸽子。世尊则告诉舍利弗:此鸽子未来八万大劫以后,经过恒河沙等大劫中常作鸽身,罪业消除而生为人,经过五百世以后,是为利根人。当时有佛度无量阿僧祇的众生以后,入了涅槃,其遗法还在人间。这个人受五戒成为优婆塞,从比丘口中听到赞佛的功德,于是发无上正等正觉心,愿意成就佛道;如是经过三大无量数劫,广行六度波罗蜜、十度波罗蜜以后而成就佛道,并度了无量无边的众生以后,入了涅槃。从上面两个例子可知:世尊的威神之力无可限量,可以推究过去、未来无量无边不可思议阿僧祇劫,已不是阿罗汉及辟支佛所能及的境界,名为不可思议。

接下来第二个重点,世尊以譬喻来辅助说明,来加强大众的印象。在《妙法莲华经》中,世尊就以化城作为譬喻,以唯一佛乘来为众生说法,无有余乘若二若三。那就是 世尊诞生人间,了知娑婆世界(众生)的根性及心性怯弱下劣,无法一下子接受甚深微妙的法,所以将唯一佛乘的法分为三乘——那就是声闻乘、缘觉乘、菩萨乘,于是在人间转了三次法轮。在初转法轮的阿含时,世尊说明所有的蕴处界及诸法等法,都是生灭不已的虚妄法,是先让众生接受二乘法而证得两种涅槃——有余依涅槃及无余依涅槃,让二乘人有能力可以了生脱死;待二乘人可以出三界,对 世尊产生极大的信心时,世尊开始转第二次法轮的般若时,不仅教导原本有菩萨种性而示现二乘法相的菩萨们明心见性,而成为真正的菩萨摩诃萨,而且还阐述生灭不已的蕴处界诸法等法,摄归于不生不灭的如来藏,蕴处界及诸法等法也就变成不生不灭了;所以生灭不已的蕴处界及诸法等法,以不生不灭的如来藏为因,借着种种缘而从如来藏不断地出现,而为众生所领纳及受用,证成了《心经》所开示的:【是诸法空相,不生不灭、不垢不净、不增不减。】

当菩萨圆满了真见道及相见道的智慧、定力及福德等功德以后,于是发起了十种无尽的大愿而转入地上菩萨阶位继续修行。这时 世尊开始转第三次法轮的唯识种智时,让菩萨能够熏习及获得十地之一一地的无生法忍智,直到十地圆满以后,分别转入等觉位、妙觉位,最后才成佛。所以 世尊是以一大事因缘而出现于世,也就是 世尊来人间先说二乘法,是为 世尊在唯一佛乘中析出二乘法所化现的一个化城,让二乘人止息之用;待二乘人有能力可以出三界,世尊就将此化城化去,让菩萨继续往佛道迈进,这也是 世尊来人间说法的本怀,就是要让众生能够开佛知见、示佛知见、悟佛知见、入佛知见,最后都能够成就佛道。这也是 世尊在《妙法莲华经》卷1所开示的:【诸佛如来但教化菩萨,诸有所作常为一事,唯以佛之知见示悟众生。舍利弗!如来但以一佛乘故为众生说法,无有余乘若二若三。舍利弗!一切十方诸佛,法亦如是。舍利弗!过去诸佛以无量无数方便,种种因缘、譬喻言辞,而为众生演说诸法,是法皆为一佛乘故。是诸众生从诸佛闻法,究竟皆得一切种智。】

接下来谈第三个重点,佛国净土真的是无量无边,真的是无法计算。首先来谈“虚空”这一名相,知道这个名相内容以后,就会知道佛国净土真的是无量无边,已经无法计算了!虚空名为色边色,也就是物质的边际而没有物质的地方,称之为虚空。从这里一直推究下去,到了无边无际之远之后,如果还有物质存在,这个物质的边际而没有物质的地方,那还是虚空;如是一直推究下去,证明了虚空是没有穷尽的。譬如数学有一个说法名为“无穷尽”,当某个人推究到无穷远之某一点时,再继续往前看,还是没有穷尽的地方,也没有终点可言;如果说有终点的话,无穷无尽的说法就不能成立了,而是有穷尽了。

虚空的道理也是这样子,虚空根本没有穷尽的时候。既然虚空无有穷尽,佛国净土当然也就无有穷尽。所以在《华严经》卷3、卷4,普贤菩萨曾开示:虚空有无量无边的世界海,在这无穷无尽的世界海当中,有一个世界海,名为莲华藏世界海,共有二十层,每一层里有微尘数的世界;娑婆世界就在莲华藏世界海当中的第十三层。如此可知,莲华藏世界海的第十三层里,就有许多微尘数的佛刹,更不用说莲华藏其他十九层的微尘数佛刹,已经无法用算术譬喻来说了,更何况莲华藏世界海只是微尘数世界海当中的一个,其佛刹更是无量无边了,简直无法计算了!所以说,虚空无尽,佛国净土也是无量无边,已经无法计算了。

接下来经文如下:【尔时世尊欲重宣此义,而说偈言:我念过去世,无量无边劫;有佛两足尊,名大通智胜。如人以力磨,三千大千土;尽此诸地种,皆悉以为墨;过于千国土,乃下一尘点;如是展转点,尽此诸尘墨;如是诸国土,点与不点等;复尽末为尘,一尘为一劫。此诸微尘数,其劫复过是;彼佛灭度来,如是无量劫。如来无碍智,知彼佛灭度;及声闻菩萨,如见今灭度。诸比丘当知,佛智净微妙;无漏无所碍,通达无量劫。】(《妙法莲华经》卷3)

语译如下:“这时世尊想要重新宣示这个道理,就以重颂再说一遍:我释迦牟尼佛,忆念过去世不可计数尘沙劫以前再过无量无边不可思议阿僧祇劫;有一尊佛是福德与智慧具足的世尊,名称是大通智胜佛。这尊佛成佛以来非常之久,譬如有人有威神力,用他的力量来磨碎三千大千世界的国土;把这一些大地国土全部都磨成墨粉以后,往东方飞去,经过一千个佛土才下一个微尘的墨点;这样辗转继续前进,每经过一千个佛世界,就放下一个微尘墨点;像这样一直往东方不断地继续下,把这一些无法计数的微尘墨点全都下完;像这样子经过了无量无数难以计算的国土之后,把他所经过无法计数的全部国土,不论有下那一点墨粉的国土,或者所经过每一千个国土中间的九百九十九个没有下墨粉的国土,全部都拿来磨成墨粉,这些墨粉有多少数量呢?就以所有墨点的每一个微尘当作一个大劫,大通智胜如来的灭度不止是那么久,实际上是经过那么多的劫数之久了,还要再超过这样的劫数无量无边百千万亿阿僧祇劫;所以大通智胜如来的灭度以来,已经无法计算时间了。但是我释迦如来有无碍的智慧,能够知道大通智胜如来灭度当时的情形,以及大通智胜如来座下的声闻以及菩萨们灭度的事,就如同看见现在正在灭度的声闻等人无二,全都看得清楚分明。诸比丘!你们应当要知道,佛陀的智慧清净、微妙、无漏,而且也是无所障碍,所以能够通达无量无数劫前的一切事情。”

这告诉大众一件事,那就是大众所认知的“无始劫”这个名相,表示经过很久、很久了,已经无法计算了。如果有一个时间开始,那就不能称呼为无始劫,众生的如来藏也必然有一个时间开始出生,然而如来藏从来没有出生过,未来也不会消灭,这样才合乎经中所开示的如来藏不生不灭的道理。

说到这里,时间已经到了,今天就讲到这里。敬请各位菩萨下次继续收看!

阿弥陀佛!


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